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RESSOURCE EN EAU

Depuis des millénaires, les rivières transportent d’amont en aval des quantités importantes de sédiments composés de sables et de graviers. Dans cette couche d’alluvions (plusieurs dizaines de mètres d’épaisseur), circule une autre rivière, souterraine et invisible à nos yeux : la nappe phréatique alluviale. Elle joue un rôle majeur pour l’alimentation en eau potable, l’irrigation et le développement industriel.
Avant d’atteindre la nappe, l’eau circule au travers de sols au-dessus desquels se trouvent des prairies naturelles, des forêts alluviales ou des cultures. On constate que les cultures sont de nature à dégrader sensiblement la qualité des eaux. A l’inverse, les prairies et les forêts alluviales ont une très forte capacité d’interception des flux polluants. De ce fait, elles contribuent à épurer l’eau des nappes et à diminuer les teneurs en nitrates, phosphates, etc. On peut donc les assimiler à des stations d’épuration naturelles, qui ne coûtent rien aux collectivités et nous fournissent une eau de qualité.
On comprend alors pourquoi, l’évolution moderne de l’agriculture constitue la principale menace entraînant une nette dégradation de la qualité des eaux de la nappe et compromettant l’avenir de notre ressource en eau. Il est donc nécessaire de maintenir des zones en herbe ou boisées et de mettre en place des mesures adéquates pour permettre aux agriculteurs de les exploiter.
C’est pourquoi, dans le cadre de Loire nature, la restauration des zones humides à travers des modes de gestion par pâturage extensif permet de soutenir l’agriculture traditionnelle et d’être une alternative aux projets d’intensification agricole.
espèces emblématiques Castor Rainette Gomphe Sterne Brochet Fritillaire Peuplier noir

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