espèce emblématique
 Sterne pierregarin

Le printemps arrive et la Loire découvre peu à peu ses grèves et bancs de sables. C’est alors que les Sternes, pierregarins ou naines reviennent d’Afrique pour nicher sur notre territoire. On les aperçoit aisément survolant la Loire ou l’Allier en quête de poissons durant la période de reproduction. Les grèves dépourvues de végétation sont leur lieu de prédilection pour installer leur nid et couver leur progéniture. C’est à la fin du mois d’avril ou au tout début du mois de mai que les premiers œufs sont déposés : ils sont au nombre de deux ou trois. Tachetés, ils se confondent parfaitement à leur environnement minéral et déjouent les prédateurs mais ne peuvent pas résister aux pieds ou aux roues d'un promeneur, à un chien ou un quad. Aussi, d'avril à juillet, évitez de fréquenter ces pouponnières.

Elles ont été observées sur les grèves dans le secteur de Saint-Martin du Lac, au sud de la Saône-et-Loire.